Gezond eetgedrag bij kinderen

Welke tips kun je aan ouders meegeven?

Niet alleen wat kinderen eten, maar ook hoe ze eten is van belang, blijkt uit een nieuw wetenschappelijk statement van de Amerikaanse Hartstichting.1 Het statement geeft richtlijnen voor ouders en verzorgers om positief eetgedrag en het behoud van een gezond gewicht bij kinderen te bevorderen. Daarmee kan mogelijk het risico op ziekten later in het leven verminderd worden.

Positieve eetomgeving

Girl and father eating cereal at kitchen tableHoewel veel kinderen het vermogen hebben om te stoppen met eten als ze vol zijn, worden kinderen ook beïnvloed door de algehele sfeer en het gedrag van de ouders tijdens de maaltijd. Als kinderen zich onder druk gezet voelen om te eten, kan het voor kinderen moeilijker zijn om te luisteren naar hun eigen natuurlijke honger- en verzadigingsgevoel. Door kinderen zelf uit gezonde opties te laten kiezen wat ze willen eten, en – nog  belangrijker – hoeveel ze willen eten, moedig je ze aan om gezonde eetgewoontes te ontwikkelen. Dit leidt vaker tot een gezond eetpatroon en gezond gewicht op latere leeftijd.

Het advies is daarom om de focus te leggen op een positieve eetomgeving, in plaats van op (strenge) regels over wat en hoeveel een kind moet eten.

Kieskeurige eters

Soms kan het echter moeilijk zijn om kinderen eigen voedselkeuzes te laten maken, vooral wanneer ze kieskeurig zijn en weerstand bieden aan nieuwe producten of gerechten. Dit gedrag wordt vaak gezien bij jonge kinderen van 1 tot 5 jaar en is normaal. Autoritaire regels rondom eten en het geven van beloningen en straffen kunnen op korte termijn succesvol lijken. Onderzoek ondersteunt deze aanpak echter niet; deze aanpak kan juist negatieve gevolgen hebben op de lange termijn. Een autoritaire eetomgeving kan een kind belemmeren om positieve besluitvormingsvaardigheden te ontwikkelen, hetgeen belangrijke ontwikkelingsprocessen zijn. Bij een autoritaire aanpak bestaat daarnaast een grotere kans dat kinderen eten wanneer ze geen honger hebben. Ook eten kinderen bij deze aanpak vaker calorierijke producten, waardoor het risico op gewichtstoename ontstaat. Aan de andere kant biedt een toegeeflijke aanpak, waarbij een kind mag eten wat het wil en wanneer het dat wil, niet genoeg grenzen om gezonde eetgewoonten te ontwikkelen. Onderzoek heeft ook deze aanpak gekoppeld aan een groter risico op ongewenste gewichtstoename bij kinderen.

Op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang wetenschappelijke informatie over zuivel, voeding en gezondheid

Schijf je in voor onze nieuwsbrief

Welke aanpak werkt dan wel?

Bij kieskeurige eters kan het herhaaldelijk aanbieden van een variatie aan gezonde producten de kans verhogen dat kinderen deze producten zullen accepteren, met name wanneer ze geserveerd worden met producten die het kind al kent en lust. Ook als ouders enthousiast zijn over het eten van bepaalde producten, kan dit het kind helpen om deze producten te accepteren. Het goede voorbeeld geven door middel van het eten van gezonde producten of gerechten – door ouders, verzorgers, broers en zussen en leeftijdgenoten – is een goede strategie om kinderen te helpen open te staan voor een grotere verscheidenheid aan voedselopties. Daarnaast is het voor ouders een uitdaging om structuur en grenzen te bieden zonder dat kinderen te veel beperkt worden in hun autonomie om keuzes te maken en daardoor niet meer luisteren naar hun eigen honger- en verzadigingsgevoel.

Tips voor ouders

  • Laat kinderen zelf kiezen wat ze willen eten uit een selectie gezonde opties
  • Let op verbale en non-verbale signalen van je kind die aangeven dat hij/zij honger heeft of vol zit
  • Laat je kind niet meer eten dan hij/zij wil; voer geen druk uit
  • Eet op vaste tijdstippen
  • Serveer gezonde of nieuwe gerechten en producten naast gerechten of producten die je kind al lekker vindt
  • Eet met regelmaat nieuwe, gezonde voedingsmiddelen samen met je kind en laat merken dat je hiervan geniet: als ouder ben je een rolmodel

Lees meer: